Brain Hemispheres

Attention and Creativity: The Role of Meditation

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The relationship between attentional processes and the ability to be creative is one of the aspects that try to study the cognitive neurosciences. The ability to be creative involves a number of cognitive processes that depend on several factors. Nowadays we know that the information is stored in the brain in neural networks. Such neural networks are interconnected and are located in different brain areas. Creativity is the ability to find new ideas and relationships between objects. These relationships gives way to new applications: for example, Aristotle finds a new way of measuring the density of a body through the effect of any body that is submerged in water.

Attention and CreativityThe difference between creativity and intelligence has been studied extensively, with results that tend to differentiate these two concepts (Batey & Furnham, 2010). One of the most influential psychologists in the definition of intelligence was Joy Paul Guilford. Guilford distinguishes two main cognitive processes in most creative activities: divergent thinking and convergent thinking.

  • Divergent Thinking is a style of thinking that generates many new ideas, with more than one correct solution. A good example of divergent thinking is a sessions of brainstorming, that aims to generate as many ideas as possible on a specific topic. Divergent Thinking can be measured by specific tests, for example, by the Alternative Uses Test. This test consists on naming as many uses as possible to a simple everyday object, with a time limit of 2 minutes. The test also measures divergent thinking through four subcategories: fluency (how many uses are given), originality (much less frequent use), flexibility (in how many uses aredistributed) and elaboration (detail in the answers).
  • Convergent Thinking is considered as the process of generating a possible solution to a particular problem. The emphasis is on speed and is based on a high precision and logic. Creativity is the ability to discover infrequent associations to solve the problem. Mednick’s Remote Associates Test (RAT), is one of the most used to evaluate convergent thinking: three common stimulus words that appear to be unrelated are presented, and the person has to think of a fourth word that is somehow related to each of the first three words.

Slagter et al. (2007) observed that meditation leads to better performance on a task of divided or distributed attention. In Colzato et al. (2012) it is stated that one of the ways to enhance creativity can be meditation. There are two main kinds of meditative training, of focused attention  and open monitoring.

  • In the Focused Attention Meditation, the person focuses on a particular topic: a thought, an object… Everything else that might tend to attract attention, such as bodily sensations, environmental noise or intrusive thoughts, is actively ignored to redirect the constant attention again in the focus point. Many times this focus point is usually breathing.
  • In the Open Monitoring Meditation, the person is free to perceive and observe any feeling or thought without focusing on a concept in mind, so attention is flexible and unrestricted.

Study results indicate that open monitoring meditation can improve creativity divergent processes because they force the brain to work in a certain way. The study suggests that this practice reduces the degree of top-down regulation.

In conclusion, if you want to be more creative, apart from being less stressed, meditation can help you!

References

Batey, M., & Furnham, A. (2006). Creativity, Intelligence, and Personality: A Critical Review of the Scattered Literature.Genetic, Social, and General Psychology Monographs132(4), 355-429. doi:10.3200/MONO.132.4.355-430

Colzato, L. S., Ozturk, A., & Hommel, B. (2012). Meditate to Create: The Impact of Focused-Attention and Open-Monitoring Training on Convergent and Divergent Thinking. Frontiers in Psychology3. doi:10.3389/fpsyg.2012.00116

Slagter, H. A., Lutz, A., Greischar, L. L., Francis, A. D., Nieuwenhuis, S., Davis, J. M., & Davidson, R. J. (2007). Mental Training Affects Distribution of Limited Brain Resources. PLoS Biol5(6), e138. doi:10.1371/journal.pbio.0050138

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Reading comprehension Book “Gulliver”. Advanced Level D. Book 1-Spanish

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Cuaderno de comprensión lectora "gulliver" D1

Welcome to the world of “Evotext” or evolutionary texts. It is an easy idea. We have adapted a literary classic “Gulliver’s Travels”, and we have created four levels: A, B, C, and D. Level A is very easy to read and Level D is very difficult. The idea is that if your reading skills improve, you can continue with Gulliver’s stories but the level will adapt to your better skills. The text evolves as you evolve. That means, if Level A seem too easy, you can pass to Level B and so on. There are 20 books, with 30 files in each book.

Here you have an example of  Volumen 1, Level D.  You can also find it  at www.amazon.com

Lectura 1.D:

Mi padre tenía una pequeña hacienda en Nottinghamshire. De cinco hermanos, yo era el tercero. Teniendo yo catorce años, me mandó al colegio Emmanuel, de Cambridge, donde residí tres años seriamente aplicado a mis estudios. Debido a que mi manutención, aún siendo mi pensión muy corta, representaba una carga demasiado grande para una tan reducida fortuna, entré de aprendiz con míster James Bates, un eminente cirujano de Londres con el que estuve cuatro años. Con pequeñas cantidades que mi padre me enviaba de vez en cuando fui aprendiendo navegación y otras partes de las Matemáticas. Yo pensaba que estas materias me serían útiles si debía de viajar, pues siempre creí que, más tarde o más temprano, viajar sería mi suerte. Cuando dejé a míster Bates, volví al lado de mi padre, aunque siempre había querido vivir sólo en una ciudad cercana llamada Leida. Finalmente, con la ayuda de mi padre, la de mi tío Juan y la de algún otro pariente, conseguí cuarenta libras y la promesa de treinta al año para mi sostenimiento en Leida.

Preguntas:

  1. ¿En qué posición se hallaba el protagonista entre sus hermanos?

  2. ¿Cómo se llamaba el colegio al que fue?

  3. ¿Cómo se llamaba el eminente cirujano para el que trabajó como aprendiz?

  4. ¿Qué aprendió con lo que le mandaba su padre?

  5. ¿Cuánto dinero consiguió con la ayuda de sus familiares?

 

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Reading comprehension Book “Gulliver”. High Level C. Book 1-Spanish

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Cuaderno de comprensión lectora "Gulliver" C1

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Here you have an example of  Volumen 1, Level C.  You can also find it  at www.amazon.com

Lectura 1.C:

Mi padre tenía una pequeña hacienda. Yo era el tercero de cinco hermanos. A los catorce años me mandó al Colegio Emmanuel donde estudié durante tres años. Como mi mantenimiento representaba una carga demasiado grande para una reducida fortuna como la de mi padre, entré de aprendiz con míster James Bates. El Sr. Bates era un eminente cirujano de Londres, con quien estuve cuatro años. Con pequeñas cantidades de dinero que mi padre me enviaba aprendí navegación y Matemáticas. Yo pensaba que me serían útiles para viajar, pues siempre creí que viajar sería mi suerte. Cuando dejé a míster Bates volví con mi padre, aunque mi deseo era vivir sólo en Leida. una ciudad cercana. Con la ayuda de mi padre, la de mi tío y la de algún otro pariente, conseguí cuarenta libras para mi sustento en Leida y me prometieron treinta más al año.

 Preguntas:

  1. ¿En qué posición se hallaba el protagonista entre sus hermanos?
  2. ¿Cómo se llamaba el colegio al que fue?
  3. ¿Cómo se llamaba el eminente cirujano para el que trabajó como aprendiz?
  4. ¿Qué aprendió con lo que le mandaba su padre?
  5. ¿Cuánto dinero consiguió con la ayuda de sus familiares?

 

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Reading comprehension Book “Gulliver”. Intermediate Level B. Book 1-Spanish

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Cuaderno comprensión lectora B1

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Here you have an example of  Volumen 1, Level B.  You can also find it  at www.amazon.com

Lectura 1/ B:

 Yo vivía con mi padre y mis cuatro hermanos en una hacienda pequeña. Con catorce años mi padre me envió a estudiar al Colegio Emmanuel. Estuve allí estudiando tres años. Mi padre no tenía mucho dinero para mantenerme, por eso me colocó de aprendiz con un cirujano de Londres, el señor Bates. Algunas veces mi padre me enviaba dinero y con él aprendí navegación porque quería viajar algún día por el mundo. Tras cuatro años trabajando de aprendiz con el señor Bates, volví a casa con mi padre. Entre mi padre y mi familia me dieron cuarenta libras y me prometieron treinta más al año para vivir en Leida.

Preguntas:

  1. ¿Cuánto hermanos tenía?
  2. ¿Cómo se llamaba el colegio?
  3. ¿De qué empezó a trabajar?
  4. ¿Qué aprendió con el dinero que le mandaba su padre?
  5. ¿Cuánto dinero consiguió de su familia?

 

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Reading comprehension Book “Gulliver”. Basic Level A. Book 1-Spanish

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Cuaderno comprensión lectora Gulliver A1

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Here you have an example of  Volumen 1, Level A.  You can also find it  at www.amazon.com

Lectura 1-A:

Mi padre tenía una casa pequeña. Yo tenía cuatro hermanos. Todos vivíamos juntos con mi padre. Con catorce años empecé a estudiar en el Colegio Emmanuel. En el colegio estuve tres años. En casa tenían poco dinero y por eso empecé a trabajar de aprendiz con un cirujano en Londres. Mi padre me enviaba dinero de vez en cuando. Con el dinero estudié navegación para poder viajar por el mundo.Después de cuatro años trabajando de aprendiz volví a casa. Mi familia me dio cuarenta libras. Me prometieron treinta más al año para poder vivir yo solo en otra ciudad.

 Preguntas:

  1. ¿Cuántos hermanos tenía?
  2. ¿Cómo se llamaba el colegio?
  3. ¿De qué empezó a trabajar?
  4. ¿Qué aprendió con el dinero que le enviaba su padre?
  5. ¿Cuánto dinero consiguió de su familia?

 

 

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