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TDAH y Memoria Emocional

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La memoria emocional puede ser definida como la memoria de las emociones relacionadas con un evento específico de nuestra vida. En caso de eventos negativos, esta memoria nos permite acomodar nuestra conducta con el fin de evitar las consecuencias negativas en situaciones similares, lo que lleva implícita la capacidad para analizar la situación, recordar y ser conscientes de nuestros sentimientos relacionados con ella. Es bien sabido que los niños con TDAH tienen Memoria y TDAHalteraciones en la estructura y la función de la corteza prefrontal (que regula nuestra capacidad para planificar y analizar nuestra conducta), y también en las estructuras cerebrales vinculadas con los procesos emocionales, tales como la amígdala y el hipocampo (Plessen et al., 2006), que subyace a sus dificultades para hacer frente a sus emociones y al control de su comportamiento.                                                                                                      

Por otra parte, existe una creciente literatura científica que estudia la relación entre la falta de memoria emocional en los niños con TDAH y las alteraciones en la actividad cerebral durante el sueño. Los trastornos del sueño son comunes en los niños con TDAH (Cortese, Faraone, Konofal, & Lecendreux, 2009), y durante el sueño, las nuevas representaciones de la memoria se reactivan durante el sueño de ondas lentas, SOL (fase del sueño en la que nuestro cerebro tiene las tasas de actividad más bajas) que promueven la consolidación de la memoria. Los estudios muestran como los niños con TDAH tienen una actividad SOL anormal en comparación con controles sanos (Ringli et al., 2013), lo que refleja un retraso neuromadurativo de este ritmo de ondas cerebrales en el sueño no REM. Esta actividad desequilibrada de ondas lentas también está asociada con dificultades en la consolidación de la memoria declarativa (Prehn-Kristensen et al., 2011), lo que puede explicar las dificultades para memorizar hechos y los consecuentes problemas de aprendizaje relacionados con el TDAH. 

En un estudio reciente, el mismo autor encuentra que los niños con TDAH tienen menos actividad en las regiones cerebrales relacionadas con la consolidación de la memoria emocional (citadas más arriba), y sugieren que estos déficits están implicados en los síntomas emocionales que los niños con TDAH muestran durante el día (Prehn-Kristensen et al., 2013). Los niños con TDAH parecen tener dificultades para elegir correctamente entre los estímulos emocionales y no emocionales durante el sueño, lo que provoca una disminución de la capacidad para consolidar las emociones relacionadas con los eventos, que a su vez, puede tener un impacto directo en las relaciones afectivas establecidas con sus iguales.                                                                  

Aunque se necesita más investigación para fortalecer la relación entre la memoria emocional y el sueño, es una perspectiva importante porque destaca el papel de la actividad cerebral durante el sueño y nos permite comprender mejor a los niños con TDAH no sólo en relación con su comportamiento, sino también en relación a sus emociones.

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Referencias

Cortese, S., Faraone, S. V., Konofal, E., & Lecendreux, M. (2009). Sleep in Children With Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder: Meta-Analysis of Subjective and Objective Studies. Journal of the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry, 48(9), 894-908. doi:10.1097/CHI.0b013e3181ac09c9

Plessen, K. J., Bansal, R., Zhu, H., Whiteman, R., Amat, J., Quackenbush, G. A., … Peterson, B. S. (2006). Hippocampus and Amygdala Morphology in Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder. Archives of general psychiatry, 63(7), 795-807. doi:10.1001/archpsyc.63.7.795

Prehn-Kristensen, A., Göder, R., Fischer, J., Wilhelm, I., Seeck-Hirschner, M., Aldenhoff, J., & Baving, L. (2011). Reduced sleep-associated consolidation of declarative memory in attention-deficit/hyperactivity disorder. Sleep Medicine, 12(7), 672-679. doi:10.1016/j.sleep.2010.10.010

Prehn-Kristensen, A., Munz, M., Molzow, I., Wilhelm, I., Wiesner, C. D., & Baving, L. (2013). Sleep Promotes Consolidation of Emotional Memory in Healthy Children but Not in Children with Attention-Deficit Hyperactivity Disorder. PLoS ONE, 8(5). doi:10.1371/journal.pone.0065098

Ringli, M., Souissi, S., Kurth, S., Brandeis, D., Jenni, O. G., & Huber, R. (2013). Topography of sleep slow wave activity in children with attention-deficit/hyperactivity disorder. Cortex, 49(1), 340-347. doi:10.1016/j.cortex.2012.07.007

The Neuroscience of Freedom and Creativity: Our predictive brain

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BOOK RECOMMENDATION

Title: The Neuroscience of Freedom and Creativity: Our predictive brain.

Author: Joaquín M. Fuster

Publisher: Cambridge University Press, 2013

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Joaquin M. Fuster (born in Barcelona in 1930), is one of the most important neuroscientist. His research has focused in the the understanding of the neural structures underlying cognition and behavior, and is the author of several books and hundreds of papers.

Decide is a brain ability to choose between alternatives. For Fuster the hability to take decisions rely on the integrity of the cerebral cortex and the interaction with the environment. One of the main questions is how the brain produces the new from the old. How we can explain creativity. Is clear that the difference between humans and animals is on the prefrontal regions. Prefrontal regions are more than a single director of the orchestra: they play a central role in goal-directed actions and inhibitory control.

Another actor on this play is language and memory. Fuster was the first describing “memory cells” in the primate brain. Our capacity to predict the future rely on our capacity to put ideas on the correct order to create a logical history.

We think that this is a fascinating book you should read!!

“Professor Fuster’s insights regarding brain function are always priceless. Now, based on his unprecedent word on understanding the most complex portion of the brain -the frontal lobes-he has put forth a cogent view of the biological basis underlying the notion of “free will”. Like his other books, this one is a pleasure to read and will be throroughly enjoyed by anyone interested in the relationship between the brain and behavior” 

Mark D’Eposito, MD, Professor of Neuroscience and Psychology, and Director of the Henry H. Wheeler, Jr. Brain Imaging Center. University of California, Berkeley.

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